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Boletín de Prensa

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El Nuevo Proyecto de Aire Limpio de Queens (Queens Clean Air Project) va a otorgar $2 millones a grupos comunitarios para la Iniciativa de Aire Limpio y la de Uso Eficiente de la Energía

Nueva York, NY (15 de julio del 2003) – Estamos trabajando en cubrir la necesidad de progresar en la  reducción de la contaminación del aire con metas orientadas hacia la comunidad y al uso eficiente de la energía en el noroeste de los barrios de Queens conjuntamente la Autoridad de Energía Eléctrica de Nueva York (NYPA), El Consejo en favor de la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), El Grupo de Investigación por los Intereses Públicos de Nueva York (NYPIRG), El Departamento de Estado para la Conservación del Medio Ambiente (NYSDEC), El Presidente de la Oficina del Distrito (“Borough”) de Queens (Queens BP). Además, el día de hoy, la Fundación de Aire Limpio de los Estados del Noreste (NESCAF) anunció una Requisición de Propuestas (RFP) que ayudará con $2 millones en fondos para establecer proyectos de aire limpio que beneficien a la comunidad local.

La nueva inversión llamada Queens Clean Air Project (QCAP), va a operar de manera consecutiva con grupos locales de la comunidad para lograr reducciones cuantificables en las emisiones así como un mayor ahorro de energía para mejorar la calidad del aire y la salud pública en el noroeste de Queens. La Autoridad va a proporcionar $2 millones en fondos iniciales, a través de sociedades públicas-privadas, que se espera tengan suficientes fondos.

Ken Colburn, director ejecutivo de NESCAF y las Comunidades de Aire Limpio tienen un registro comprobable de haber logrado reducciones medibles en las emisiones, así como ahorro de energía en los barrios y colonias que más lo necesitan. Nos entusiasma trabajar con nuestros socios para poner en práctica esta fórmula probada con el objeto de beneficiar a los residentes de Queens y esperamos que otras entidades sigan el liderazgo de la Autoridad al reconocer el valor de los programas de CAC (Comunidades de Aire Limpio)”.

La Requisición de Propuestas se va a emitir el 15 de julio del 2003 con una solicitud en forma de “Carta de Intención” inicial, con vencimiento el 15 de septiembre del 2003. NESCAF, BP en Queens, la NYPIRG, la NRDC, la Autoridad y la NYSDEC van a formar el Comité Directivo para la QCAP y serán los responsables de identificar, evaluar y seleccionar los proyectos en base a varios criterios clave, incluyendo: beneficios en cuanto a cuestiones ambientales y de salud pública, factibilidad técnica, efectividad en cuanto a costos, beneficios para la comunidad, capacidad de replicación y área geográfica. Las Comunidades de Aire Limpio (“Clean Air Communities”) –un programa que se inició en el 2000 y que ha estado dirigido por la NESCAF – servirá como coordinador del proyecto y va a proporcionar assitencia técnica, la implementación y asistencia gerencial, a nombre de QCAP (el Nuevo Proyecto de Aire Limpio de Queens).

Eugene W. Zeltmann, el presidente y director ejecutivo de la Autoridad, dijo: “este programa cumple con un compromiso histórico que hizo el Gobernador Pataki a la gente del noroeste de Queens. Es una sección clave de un acuerdo decisivo que anunció el Gobernador el pasado otoño para que la Autoridad construya una nueva planta generadora de energía limpia en el lugar donde se encuentra actualmente el Proyecto Poletti en Astoria y para cancelar la planta actual en el 2008. Nos da muchísimo gusto proporcionar los fondos para el Proyecto de Aire Limpio de Queens, y esperamos trabajar con nuestros socios, residentes y grupos locales para asegurarnos de que el programa aporta el mayor beneficio posible a la comunidad."

La QCAP pretende ayudar a formar coaliciones y mejorar la comunicación entre las distintas partes interesadas relacionadas con energía renovable y alternativa, así como cuestiones en cuanto a la calidad del aire. Teniendo esto en mente, la QCAP está creando un Grupo Consultivo, incluyendo de manera inicial asociaciones de arrendatarios y asociaciones cívicas, miembros de consejos comunitarios y funcionarios locales en Queens, para que proporcionen dirección o guía continua e información con respecto al avance del programa y con respecto al alcance de las metas del programa de aire limpio y energía.

La presidenta del Distrito de Queens, Helen Marshall, afirmó: "quiero agradecer a la Autoridad de Energía Eléctrica de Nueva York por reconocer la necesidad de mejorar la calidad del aire en esta comunidad. En esta área vemos una alta incidencia de asma, así como otros padecimientos respiratorios. Al trabajar junto con los residentes del noroeste de Queens, podemos encontrar formas prácticas para reducir la contaminación y mejorar la calidad del aire en esta comunidad. Espero con entusiasmo ver el inicio de los proyectos de aire limpio que hacen falta desde hace tanto tiempo en esta comunidad”.

El proyecto de Comunidades de Aire Limpio (“Clean Air Communities” o CAC por sus siglas en inglés) proporcionó anteriormente $5 millones en fondos directos a algunas comunidades en la Ciudad de Nueva York que han aumentado a  $10 millones por medio de asociaciones públicas-privadas. Algunos ejemplos de proyectos que ya ha implementado CAC incluyen: un sistema de electrificación para detener camiones de carga y un sistema para evitar marcha lenta en el Mercado de la Cooperativa de Hunts Point, un mecanismo solar comercial de techo en Greenpoint; un sistema de conversión de vapor en Seward Park; y un projecto de reducción de emisiones en 7 World Trade Center y Battery Park City. Actualmente se espera que los proyectos financiados por la  CAC reduzcan hasta 300,000 toneladas de  contaminantes tan dañinos como material de partículas (MP), monóxido de carbono (CO), óxidos of nitrógeno (NOx), bióxido de azufre (SO2), hidrocarburo (HC), y bióxido de carbono (CO2), un importante gas de invernadero.

Ashok Gupta, director de los programas de aire y energía de la NRDC y miembro fundador de CAC declaró: “en este proyecto llevamos ideas factibles a medidas prácticas para reducir la contaminación. Al hacerlo, demostramos que ya están disponibles tecnologías innovadoras y efectivas en cuanto a costos – no solamente en los diseños sino realmente en nuestras calles y edificios de departamentos”.

Se espera que la reducción de las emisiones lograda gracias a los proyectos de la QCAP quede asegurada de fuentes tradicionalmente difíciles tales como los sectores de vehículos automotores residenciales y comerciales.  Lisa García, abogada principal de la NYPIRG agregó, "Este proyecto es un ejemplo perfecto de cómo el Estado y la comunidad pueden trabajar juntos, de manera proactiva, para evitar una futura crisis energética y reducir la contaminación al mismo tiempo. Esta es una oportunidad para que los residentes de Queens concentren sus esfuerzos en reducir la demanda de energía y la contaminación del aire en el presente y esperamos que se evite la necesidad de otra planta de energía eléctrica en el futuro en esta comunidad que ya está sobrecargada.

La Propuesta de Licitación completa, así como información adicional con respecto a la  QCAP se puede encontrar en www.cleanaircommunities.org.

 Información Adicional:  (en inglés)

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