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PowerNow! Pequeñas plantas limpias

PowerNow! power plant photoDurante el verano del 2001, aumentamos nuestra capacidad para generar electricidad en aproximadamente 450 megavatios, cuando empezamos a operar pequeñas plantas limpias, generadoras de gas natural en seis sitios en la Ciudad de Nueva York y una en Long Island.

A finales de agosto del 2000 lanzamos un programa intensivo para instalar las plantas de PowerNow! en respuesta a las advertencias por parte de los funcionarios en los sectores público y privado en el área metropolitana de la Ciudad de Nueva York de que iba a haber escases en el verano del 2001.

Advertencias similares se repitieron durante los 10 meses que fueron necesarios para obtener, deteminar la ubicación, diseñar e instalar las unidades –un proceso que normalmente requeriría más de dos años.

Cubrimos la necesidad de electricidad

Las pequeñas plantas demostraron ser invaluables durante una ola de calor en agosto del 2001, cuando las temperaturas – y el uso de electricidad – aumentaron en proporciones sin precedentes, y, en el verano del 2002, cuando ConEdison y la Autoridad de Energía Eléctrica de Long Island establecieron récords durante tres meses en el uso de electricidad.

Las unidades también probaron ser de gran valía inmediatamente después del desastre del "World Trade Center", cuando el Sistema Operador Independiente en Nueva York (NYISO), que hace que funcione el sistema de transmisión del estado, limitó los envíos de electricidad a la región desde las plantas de la zona norte del estado. Dichas unidades también han hecho más robusto el sistema de corriente eléctrica en otras épocas del año.

Los generadores de la Ciudad de Nueva York – en dos sitios en el Bronx, dos en Brooklyn, uno en Queens y uno en Staten Island – son las plantas más limpias en la ciudad. La unidad de Long Island está ubicada en Brentwood, en la ciudad de Islip.

Map showing locations of PowerNow! power plants in New York City

Ayuda al medio ambiente

Invertimos un total de más de $85 millones para equipar las plantas con la tecnología más moderna disponible con el objeto de controlar la contaminación del aire y reducir el nivel de ruido. En un proceso posterior para mitigar el impacto ambiental de las plantas, iniciamos un programa de cero emisiones netas, que va a compensar la pequeña cantidad de emisiones de los generadores reduciendo los contaminantes de otras fuentes de energía en la Ciudad de Nueva York, por medio del uso de nuevas tecnologías con el uso eficiente de energía.

Estas medidas incluyen la instalación de ocho celdas de combustible (installation of eight fuel cells) aprovechando el gas de desecho de instalaciones de tratamiento de aguas residuales para producir electricidad limpia; planes para modernizar 1,000 autobuses escolares que usan diesel en la ciudad con los más modernos controles de contaminación; así como muchos otros esfuerzos, desde ayudar a poner en funcionamiento vehículos eléctricos con cero emisiones hasta la instalación de alumbrado de alta eficiencia en instalaciones públicas. Dichas iniciativas aumentarán los amplios programas de la Autoridad para el ahorro de energía y para proteger el medio ambiente en la Ciudad de Nueva York y en todo el estado.

Reducción en las emisiones

Las pequeñas plantas de corriente eléctrica también han ayudado a proteger el medio ambiente al permitir la reducción en la producción de las plantas más antiguas que usan como combustible de petróleo y gas natural, que no son tan limpios como los generadores de la Autoridad. De esta forma se ha mejorado la calidad del aire.

De acuerdo con cifras a nivel federal en el 2002, las plantas de la Autoridad emitieron menos de una décima de una libra de óxido de nitrógeno (NOX), una fuente importante de smog además de ser un gas de invernadero, por cada megavatio/hora (mwh) de electricidad que se generó. En contraste con lo anterior, las cifras estatales y federales muestran que las plantas más antiguas y más ineficientes de tamaño comparable en la ciudad producen un promedio de 8.6 libras de NOx por megavatio/hora. Eso se tradujo en una reducción del 94 por ciento en emisiones por mwh.

Las plantas también brindan grandes beneficios en cuanto a la emisión de bióxido de azufre (SO2), que produce la lluvia ácida. Debido a que solamente queman gas natural, prácticamente no producen SO2  en absoluto. A diferencia de esto, las plantas de energía eléctrica de la Ciudad de Nueva York, tanto las grandes como las pequeñas, que queman petróleo por lo menos parte del tiempo liberan SO2 al aire.

Beneficios al Medio Ambiente que se hayan mencionadod

Los beneficios al medio ambiente de las plantas pequeñas de la Autoridad fueron enfatizados en un informe de la NYISO en mayo del 2003. "La ubicación de las nuevas instalaciones de generación de electricidad, según se propone en este informe, va a mejorar la calidad del aire de Nueva York", según indicó la ISO en su informe de Power Alert III (Alerta sobre la Energía Eléctrica III) en el análisis de la perspectiva para el suministro de las fuentes de poder para el estado. "Esto ha sido demostrado por las pequeñas plantas de energía eléctrica limpia que instaló la Autoridad de Energía Eléctrica de Nueva York en seis sitios en la Ciudad de Nueva York en el 2001."

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